The Greatest Summer Homework List Ever

The dreaded summer reading list. For most kids, summer is a time when they can forget about school, but many teachers want to keep their thumbs in that glorious time of blissful forgetfulness. Not that this is necessarily a bad thing – an increasing number of voices in the education community are calling for modifications.

But Cesare Cata, who teaches at a secondary school in the central Le Marche region in Italy, wants his students to use their time off for less academic pursuits. I bless his name, and wish I had had a teacher like this.

Here the original Italian:

1. Al mattino, qualche volta, andate a camminare sulla riva del mare in totale solitudine: guardate come vi si riflette il sole e, pensando alle cose che più amate nella vita, sentitevi felici.
2, Cercate di usare tutti i nuovi termini imparati insieme quest’anno: più cose potete dire, più cose potete pensare; e più cose potete pensare, più siete liberi
3. Leggete, quanto più potete. Ma non perché dovete. Leggete perché l’estate vi ispira avventure e sogni, e leggendo vi sentite simili a rondini in volo. Leggete perché è la migliore forma di rivolta che avete (per consigli di lettura, chiedere a me).
4. Evitate tutte le cose, le situazioni e le persone che vi rendono negativi o vuoti: cercate situazioni stimolanti e la compagnia di amici che vi arricchiscono, vi comprendono e vi apprezzano per quello che siete.
5. Se vi sentite tristi o spaventati, non vi preoccupate: l’estate, come tutte le cose meravigliose, mette in subbuglio l’anima. Provate a scrivere un diario per raccontare il vostro stato (a settembre, se vi va, ne leggeremo insieme)
6. Ballate. Senza vergogna. In pista sotto cassa, o in camera vostra. L’estate è una danza, ed è sciocco non farne parte.
7. Almeno una volta, andate a vedere l’alba. Restate in silenzio e respirate. Chiudete gli occhi, grati.
8. Fate molto sport.
9. Se trovate una persona che vi incanta, diteglielo con tutte la sincerità e la grazia di cui siete capaci. Non importa se lui/lei capirà o meno. Se non lo farà, lui/lei non era il vostro destino; altrimenti, l’estate 2015 sarà la volta dorata sotto cui camminare insieme (se questa va male, tornate al punto 8).
10. Riguardate gli appunti delle nostre lezioni: per ogni autore e ogni concetto fatevi domande e rapportatele a quello che vi succede.
11. Siate allegri come il sole, indomabili come il mare.
12. Non dite parolacce, e siate sempre educatissimi e gentili.
13. Guardate film dai dialoghi struggenti (possibilmente in lingua inglese) per migliorare la vostra competenza linguistica e la vostra capacità di sognare. Non lasciate che il film finisca con i titoli di coda. Rivivetelo mentre vivete la vostra estate.
14.Nella luce sfavillante o nelle notti calde, sognate come dovrà e potrà essere la vostra vita: nell’estate cercate la forza per non arrendervi mai, e fate di tutto per perseguire quel sogno.
15. Fate i bravi.

And here the English translation:

  1. In the morning, sometime, go walk by the sea in total solitude: look at how the sun is reflected and, thinking about the things you love most in life, feel happy.
  2. Try to use all the new word you learned together this year: the more things you can say, the more things you can think of; and the more things you can think of, the more free you become.
  3. Read as much as you can. But not because you have to. Read because the summer inspires dreams and adventures, and because while you are reading you feel like swallows in flight. Read because it is the best form of revolt there is. (For suggested reading, ask me).
  4. Avoid all things, situations and people that make you negative or empty: Look for challenging situations and the company of friends that will enrich you, understand you, and appreciate you for who you are.
  5. If you feel sad or scared, do not worry: the summer, as all wonderful things do, can trouble the soul. Try to write a diary to record your feelings; (in September, if you like, we will read these together).
  6. Dance. Shamelessly. In line at the bank, or in your room. Summer is a dance, and it is foolish not to take part.
  7. At least once, go see the sunrise. Remain silent and breathe. Close your eyes, grateful.
  8. Play sports. A lot.
  9. If you find a person who enchants you, tell them with all the sincerity and grace of which you are capable. It doesn’t matter if (s)he understands or not. If (s)he does not, (s)he was not your destiny; otherwise, the summer 2015 will be the great gilded vault under which you walk together (if this goes wrong, go back to step 8).
  10. Review the notes of our classes: for each author and each concept, ask yourself questions and liken them to what happens to you.
  11. Be as cheerful as the sun, as untamable as the sea.
  12. Do not use bad language, and always be most wise and kind.
  13. Watch films with poignant dialog (preferably in English) to improve your language skills and your ability to dream. Do not let the films end with the credits. Re-live them while you live your summer.
  14. In sparkling light or on warm nights, dream about what your like can and must be; in the summer serch for the strength never to give up, and do everything to pursue that dream.
  15. Be good.

The Old Wolf has nothing more to add.

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